Environmental Epigenetics 환경후생유전체학

우리 연구실에서는 유해화학물질의 중장기적 영향 (환경성 질환 발생) 및 세대전이 영향에 관여하는 후생유전 메커니즘 (Epigenetic mechanism) 규명하는 연구를 수행하고 있다. 화학물질의 중장기적 건강영향에 대한 중요성이 최근 크게 부각되고 있는 가운데, 화학물질 노출과 인체 질환 발생과의 상관성이 드러나고 있으며, 화학물질에 의한 세대전이 독성영향 또한 많은 동물실험에서 밝혀지고 있다.

한편, 인체질환 발생 및 진행 과정에서 후생유전의 역할이 밝혀지고 있다. 우리 연구실에서는 유해화학물질의 만성노출이 환경성 질환 및 세대전이 독성 영향을 유발하는지를 모델동물을 이용하여 밝혀내고, 이 과정에 후생유전적 메커니즘이 어떻게 관여하는지를 통합 오믹스 접근법으로 규명하는 연구를 수행하고 있다. 또한 이를 통해 유해화학물질 노출로 인한 질환 발생에 관여하는 후생유전 메커니즘의 역할을 조망하는 연구를 수행하고 있다.

후생유전은 생태계 교란 및 생태독성 발현 과정에도 관여하는 것으로 알려져 있다. 환경 교란 요인과 개체군의 만성 영향 과의 관계는 기존의 방법론만으로는 명확한 인과 관계 설명이 어려웠다. 그동안 설명하기 어려웠던 생태계에서 관찰되는 환경오염 및 생태계 교란에 의한 다양한 독성(toxicity), 순응(acclimation), 적응(adaptation) 현상들에 대한 잠재적 메커니즘으로 후생유전학 (Epigenetics)이 대두되고 있다. 우리 연구실에서는 환경오염의 유전독성-후생유전독성 (genotoxicity-epigenotxicity) 관계 연구를 통해, 유해화학물질의 후생유전독성 메커니즘을 규명하고, 환경오염 및 다 양한 생태계 교란 현상에 의한 소진화 (micro-evolution) 메커니즘으로서 생태후생유전체 (ecoepigenomics)연구를 수행하고 있다.


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