Adverse Outcome Pathway 독성발현경로

우리 연구실에서는 오믹스 (OMICS) 연구를 통해 규명된 정밀 분자 독성 메커니즘을 활용한 독성 예측 모델 (in silico toxicity prediction model) 및 독성발현경로 (adverse outcome pathway, AOP) 개발 연구를 수행하고 있다. 유해화학물질 노출과 건강영향과의 관계에 대한 과학적 증거가 누적되면서, 전 세계적으로 화학물질에 대한 규제가 크게 강화 되었다. 그러나 한 종의 화학물질을 하나의 실험동물에 테스트 (whole animal toxicity test)하는 전통적인 독성평가 방법으로는 이처럼 크게 중가한 화학물질의 유해성 규명이 매우 어렵게 되어 수많은 화학물질의 유해성을 효과적으로 예측할 수 있는 과학적인 모델과 새로운 방법론에 대한 필요성이 대두되었다. 이에 따라 독성유전체 (Toxicogenomics), 생물정보학 (Bioinformatics), 시스템생물학 (Systems Biology), 계산독성학 (Computational Toxicology), 고속대량스크리닝 (High Throughput Screening, HTS) 등과 같은 첨단기술이 고비용, 장시간이 소모되는 동물시험을 대체하는 새로운 시험법으로 활용되는 독성평가의 혁명적인 변화가 나타나게 되었다 (NRC, 2007, 21세기 독성 시험법의 비전과 전략 (Toxicity Testing in the 21th Century: A Vision and a Strategy))

이러한 변화 속에서 분자 수준의 지표를 위해성평가와 같은 환경규제 정책에 활용할 수 있도록 하는 프레임워크로써 독성발현경로 (AOP, Adverse Outcome Pathway)가 등장하였다. 독성발현경로(AOP)는 분자 수준의 지표를 위해성평가와 같은 환경 규제 정책에 활용할 수 있도록 하는 프레임워크로서, 분자수준의 현상에서부터 관찰할 수 있는 최종 악영향까지의 기전을 묘사한 생물학적 지도라고 할 수 있다. 우리연구실에서는 AOP 및 대체시험법 개발 및 이를 기반으로 하는 신화학물질 관리 정책 기반 구축 연구를 흡입독성을 중심으로 연구하고 있다.


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